Cépage Sylvaner

Le Sylvaner B est un cépage blanc d'Europe centrale.
cepage
Son raisin permet d'élaborer du vin bon marché avec des rendements généreux, mais aussi, si le terroir le permet, des vins fruités, veloutés et ronds.

Historique:

Ce cépage vient d'Europe centrale, probablement sur les bords du Danube en Autriche actuelle1 ou en Transylvanie (selon l'origine que laisse supposer son nom). Cependant, cette origine prête à controverse à cause de sa sensibilité aux gels hivernaux. Des textes permettent de dater son introduction en Allemagne en 1665 importé par l'abbé Alberich Degen dans son abbaye cistercienne à Ebrach, diocèse de Wurtzbourg2. En Allemagne, il sera le premier cépage sujet de recherches. En 1876, Gustav Adolf Fröhlich a multiplié séparément des clones d'origines différentes et a sélectionné les plus productifs. Après lui, Otto Sartorius a effectué un contrôle sur descendance. Il a constaté que les clones les plus productifs donnaient les vins de bonne qualité. C'est la raison pour laquelle le sylvaner a tôt eut une production importante régulière2. Cet avantage en a fait le plus cultivé durant les deux premiers tiers du XXe siècle. En 1997, des tests sur son ADN ont révélé que le sylvaner est issu du métissage entre le traminer et l'Östereichisch-Weiß, autrichien blanc3.

Aire géographique

Il est cultivé en Allemagne sur 7 600 ha, en Franconie en Hesse-rhénane en Palatinat Rhénan en Wurtemberg et en Pays de Bade. Abondant jusque dans les années 1970 avec près de 30 % des parcelles, il n'a cessé de diminuer, remplacé par des cépages plus arômatiques comme le riesling B. En Suisse il occupe 300 ha. En France, sa culture a un peu diminué, passant de 2 830 ha en 19684 à 1 446 ha en 20085 est concentrée dans le Vignoble d'Alsace et quelques parcelles dans le vignoble de Lorraine6. Il est aussi cultivé en Autriche, en Hongrie, en Italie et à titre anecdotique en Australie et aux États-Unis (Californie), où il porte le nom de sonoma riesling.

Variabilité génétique

En France, les prospections dans le vignoble d'Alsace ont conduit à l'agrément de deux clones, le numéro 50 issu du Bas-Rhin et homologué en 1971 et le numéro 487 du Bas-Rhin également homologué en 1976. Ils sont très voisins au niveau de leurs aptitudes et donnent des vins bien typés dans le cépage. Une nouvelle prospection menée entre 1985 et 1988 a conduit à la plantation en 1990 d'une collection-conservatoire de 300 clones4. Hybrides En Allemagne, on cite le sylvaner bleu, uniquement en collection, mutation du sylvaner B. Le sylvaner rouge apparait sporadiquement en mutations dans le vignoble. Son vin blanc n'est pas différencié du sylvaner blanc. Des essais de culture en parcelles entière ont démontré qu'il pouvait muter assez facilement pour retrouver la variante blanche2. Il a aussi été souvent utilisé pour des croisements qui ont conduit à l'homologation de nombreux cépages parmi lesquels le rieslaner (sylvaner x riesling) en 1921 à Wurzbourg, le multaner (weißer riesling x sylvaner) à l'institut de recherche Geisenheim, le scheurebe (sylvaner x riesling) par Georg Scheu à l'institut national de viticulture à Alzey, ou le bacchus (sylvaner x riesling, sylvaner x muller-thurgau) à l'institut de viticulture de Geilweilerhof.


Caractères ampélographiques

- Bourgeonnement vert légèrement cotonneux. - Jeunes feuilles vertes - Rameau côtelé verts. - Feuilles adultes à 5 lobes, sinus pétiolaire ouvert à fond parfois limité par la nervure près du point pétiolaire, des sinus latéraux ouverts, des dents courtes convexes, un limbe parfois gaufré et face inférieure moyennement velue. - Grappes petites à moyennes, baies petites, elliptiques et vert-dorées.


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